נוצות צבעוניות ומבריקות עזרו לדינוזאורים למצוא בת זוג.

חוקרים סינים ואמריקאיים חקרו את תבנית הנוצות ואת הצבעים של מיקרורפטור, דינוזאור בגודל יונה עם ארבע כנפיים שחי לפני 120 מליון שנים.

היו לו נוצות מבריקות וזוהרות, וזנב צר מקושט בשתי נוצות ארוכות.  הצבעים והצורות של הנוצות שימשו גם לצרכי חיזור.

המיקרפטור הוא מין של דינוזאור שבאמצעותו חוקרים את האבולוציה של נוצות ושל תעופה, מאחר שנמצא מאובן שלו בו רואים בבירור את מבנה השלד ואת הנוצות שלו.

 כדי לחקור את אופן התעופה שלו החוקרים יוצרים דגמים של המיקרורפטור ומנסים לבדוק אותם במנהרות רוח או לזרוק באוויר כדי למדוד את האירודינמיות שלו. 

 כדי לדאת את הצבע והברק של נוצות המיקרורפטור החוקרים השוו מבנה של האברונים שמכילים את הפיגמנטים (תאי הצבע – מלנוזומים) בתאי הנוצות של מאובן מיקרורפטור לתאים דומים בציפורים מודרניות. צורת המלנוזום שונה לכל צבע, כך שניתן לדעת לפי צורת התאים את הצבע של הנוצה.

 מסקנות המחקר הן שהקישוט לצורך חיזור היה קיים כבר בשלב מוקדם זה של האבולוציה, והנוצות המקשטות את הזנב היו ליופי בלבד, ואפילו הפריעו לאאורפטור לעוף. 

כנראה שדינוזאורים אחרים בעלי נוצות כמו הולוסירפטור גם הם היו צבעוניים. 

 

Iridescent, Feathered Dinosaur Offers Fresh Evidence That Feathers Evolved to Attract Mates
ScienceDaily (Mar. 8, 2012)
http://www.sciencedaily.com/releases/2012/03/120308143159.htm

 דינודין

עלינו דינודין